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Le mystère de l'ordinateur personnel : une découverte italienne oubliée 🇮🇹

Aujourd'hui un peu d'histoire...

NEXUS Marketing B2B Lab®


Le premier ordinateur personnel est considéré être l'Altair 8800, créé en 1975 par la société américaine MITS (Micro Instrumentation and Telemetry Systems). Cependant, la Programma 101, développée par Olivetti en Italie en 1965, a été le premier ordinateur personnel commercialisé avec succès, avec une conception compacte et une interface utilisateur simple. Bien que la Programma 101 ne soit pas considérée comme un véritable "PC" car elle n'était pas programmable par l'utilisateur, elle a jeté les bases pour les futurs ordinateurs personnels qui ont suivi.


Cette histoire nous montre à quel point l'industrie européenne était capable de produire des innovations révolutionnaires, mais elle a été victime de l'incompréhension de certains dirigeants d'entreprise. La Programma 101 a été une réalisation extraordinaire pour son temps, mais elle a été sous-estimée par les investisseurs, qui ont préféré vendre les brevets plutôt que de les développer. Il est important de rappeler cette histoire pour ne pas oublier les véritables inventeurs de l'ordinateur personnel et pour encourager l'industrie européenne à continuer d'innover et à croire en ses capacités.


En voici l'histoire complète par Andrea Longhi en Italien.


Et une traduction de courtoisie ci-dessous:

"Non, il ne s'agit pas de Wozniak ou Steve Jobs, mais des VRAIS inventeurs de l'ordinateur personnel, il s'agit d'une histoire italienne qui a changé le monde.


Ivrea 1962, le génie visionnaire Adriano OLIVETTI est déjà mort et la direction de l'entreprise est confiée à son fils Roberto.


Cependant, un ingénieur du nom de Pier Giorgio Perotto a une idée brillante, digne du grand Adriano, construire une machine de traitement de données qui offre une autonomie fonctionnelle et qui a des dimensions réduites pour s'intégrer dans tous les bureaux, programmable, dotée de mémoire, flexible et facile à utiliser.


Perotto crée une équipe de jeunes ingénieurs: Giovanni De Sandre, Gastone Garziera, Giancarlo Toppiche travaille sur ce projet "IMPOSSIBLE" pour l'époque, compte tenu que jusqu'alors les ordinateurs étaient grands comme des chambres et utilisables uniquement par des programmeurs experts.


Un an après le lancement du projet, l'équipe parvient à développer un premier prototype rudimentaire renommé "Perottina", mais malheureusement, Olivetti sombre dans une crise financière profonde, de nouveaux partenaires entrent et ne comprenant pas l'énorme potentiel du département électronique de l'entreprise, le vendent à l'américaine General Electric avec tous les brevets, selon la devise...

"Aucune entreprise européenne ne peut entrer sur le marché de l'électronique, ce n'est pas pour nous, nous ne sommes pas à la hauteur, pour cela, il y a les Américains".


Perotto parvient cependant à se soustraire et à soustraire son équipe au transfert, et continue à travailler sur son projet visionnaire en faisant concevoir le design de la machine par Mario Bellini (un designer célèbre de l'époque).


1965 New York. Le prototype final de la Programma 101 est enfin prêt et lors du BEMA (salon des machines pour l'automatisation de bureau), le plus grand salon de l'époque, il est présenté au grand public.


Le PREMIER PC a connu un succès incroyable, cette fois jugé non pas par des dirigeants d'entreprise (qui comprenaient peu l'électronique), mais par des personnes ordinaires, tout le monde se demandait où était le câble qui reliait cette belle machine à un "vrai ordinateur", personne ne pouvait croire que c'était là l'ordinateur lui-même.


Le coût est passé de 100 000 dollars de l'époque d'un ordinateur traditionnel à un peu plus de 3200 dollars, tout le monde en voulait un, même la NASA en a acheté plusieurs exemplaires.


Malheureusement, chez Olivetti, à part le petit groupe de Perotto, il n'y avait plus les techniciens et ingénieurs électroniques indispensables pour concevoir d'autres développements du produit, ou pour organiser un réseau commercial capable de vendre un produit très différent des machines à écrire ou à calculer.


Olivetti essaie de rappeler les techniciens et ingénieurs qui ont fini chez OGE (General Electric), où ils travaillent pour les Américains, mais les temps sont longs, tandis que l'industrie américaine, ayant compris l'importance des nouveautés introduites par la P101, ne perd pas de temps pour emprunter la même voie.


Le reste appartient à l'histoire..."

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